スリックタイヤは溝付きタイヤよりもひび割れしやすいかもしれない

自動車にしても自転車にしても、タイヤのゴムというものは少なからず劣化するものだとだろう。日頃、ガレージや屋内での保管ではないので余計に劣化のスピードが早いのは当然です。筆者の自転車も例外ではなく劣化が見られますが、自転車のタイヤの限界点ってどこにあるのでしょうか。通勤ユースである今は特に問題がなさそうですが少し気にもなります。

クロスバイクのスリックタイヤが劣化した

タイヤ交換をしたのは大体1年前くらいの話になります。劣化スピードは非常に早いなと感じています。

こんなものかと思いつつも現在の写真をアップしておきます。タイヤはシュワルベ(ブランド名)のコジャックという銘柄になります。有名ブランドということもあるので、ゴム質が悪いからという原因は考えないようにします。

また、エア圧も適正値にしているので空気圧過多によるヒビ割れではないだろうということも付け加えておきます。

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SCHWALBE KOJAK(シュワルベ・コジャック)

タイヤの構造の問題なのかもしれませんが、サイドウォールの部分とトレッド面の間が全体的にひび割れしているのが分かります。左右で少し差はあるものの、ひび割れしている箇所はだいたい同じです。

一部の所だけではありますが、それなりに深くひび割れしています。自転車のタイヤだということを考えると、深部まで達していないのか不安にも思います。とは言っても、内部にはチューブがあるので空気が抜けてしまうトラブルは生じていません。

正面から見れば、ずっとタイヤに沿って円周を描くように、きれいなヒビのラインができています。サイドウォールと地面に接するトレッド面が分離してしまいそうな気もします。

その他にも所々亀裂が入っていますが、先ほど同様にエア抜けは一切ありませんでした。

なぜひび割れするのか素人なりに考えた

色々ネットで調べたことも加味して、いろいろ書いてみます。

1つ目は、ゴムそのものの性質劣化。

柔らかかったゴム質が経年劣化で硬くなってしまって、しなやかさがなくなることでひび割れしてしまうこと。輪ゴムなどを考えれば想像が付くかもしれませんが、古くなったり、繰り返し使っていると引っぱった時に切れやすくなるのと同じです。

公園の遊具など、中古タイヤに塗装したものを使っているのを目にすることがありますが、経年劣化でカチカチになっているのも同じです。

2つ目は、紫外線による劣化。

ゴムは紫外線にはとりわけ弱いため、紫外線によるダメージが大きいことや熱によるものもあるのかもしれません。一般的なタイヤは黒色、ということは余計に熱を吸収しやすいのです。

3つ目は、掃除した時に塗っていたタイヤワックス。

ゴムに塗るんだからなんでも一緒ではないのかなと自己判断して自動車用の製品を使っていました。本来、タイヤワックスは塗ると滑るので、トレッド面には塗らないのが基本ですが、筆者は2ヶ月に1回くらいの頻度でお構いなしに塗っていました。ひょっとしたら、そのワックスが原因かもしれません。

筆者のクロスバイクは屋外の屋根付き駐輪場に、カバー等をかけることなく保管してありましたが、いろいろな出来事を受けて、現在はまったく日の当たらない階段の下に保管してあります。

そして、4つ目はタイヤブロックがないからこその構造上の問題。

街乗りの自転車で使われるブロックのあるタイヤではあまり見かけないトラブルだと思います。学生時代にも自転車には乗っていたことがありますが、タイヤは今のものとは比べ物にならないくらい廉価なものでした。

そんなタイヤでもこれほどのひび割れは見たことがありません。ブロックがないことで、トレッド面に与えるダメージも大きくて、こういったひび割れが発生してしまうのかもしれませんね。

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このようにタイヤは作られる

自転車タイヤの製造について書かれたサイトを見つけられなかったので、少しでも参考になればと思って、自動車タイヤメーカーのGOODYEARのサイトを参考にさせてもらいました。

GOODYEARのサイト(リンクはこちら)から引用したものです。

チューブの有無だけでなく、自動車と自転車では異なる面もたくさんあるかと思いますが、それでも見ていくと参考になります。

サイトによると、タイヤは3つの部位に分けて作られるとのことです。トレッド、カーカス、ビードワイヤーの3つ。そのまま自転車のタイヤに適用すると、今回のひび割れの場所はゴムの繋ぎ目など存在しないことになります。

しかし、図面の通り、構造上、ゴムがぐっと曲げられている場所になるので、「たわみ」が頻繁に発生することによる負荷が生じているのは明らかです。ちょうど、図の中で赤い矢印でマーキングしてある箇所になります。

知らず知らずのうちにちょっとしたひびが少しずつ大きく、広がっていって、と考えるのが一番自然ではないでしょうか。

交換した方がいいのだろうか

今のところエア漏れだとかは発生していませんが、あくまでもチューブがあるタイヤだからこその恩恵なのかもしれません。多分、これがチューブラータイヤだったら、やはり乗っていて怖いと思います。

もちろん、どんなステージで使われるかにもよります。筆者は通勤ユースなので、タイヤにそれほど負荷はかかっていないはずです。例えば、よく言われるようにダウンヒルなどタイヤを潰して走る機会があるような場所を走るのであれば、個人的にはタイヤ交換した方が良いと思います。

転倒して自身がケガをしたり、車体に傷をつけるくらいであれば、小額投資で済んだ方が良いに決まっているから交換すべきだと思います。

記事を書いた人

ちゃおんぱむ

いろいろなことに興味を持つようにしています。

趣味は、レース・自転車・旅行・食べ歩きなど

最近はブログ作成にはまっています。

twitterはこちら( @ciaonpam

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