樹脂製ボトルケージは耐久力がなくてやっぱりダメかもしれない

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クロスバイクを購入して間もなく取り付けたボトルケージ。当初は、値段重視で選んでしまった経緯がある。どちらかと言えば、柔らかい質感のプラスチック製のボトルケージだった。前後ともに樹脂製のものを取り付けていたが、ある日、片方が破損されてしまい、前後で別々のものを使用してきた。先日、フレームとチェーン・スプロケ周りを掃除していて、たまたまボトルケージを取り外したところ、劣化が原因なのか、受けた強い衝撃が原因なのか分からないが、同じように亀裂が入っていることに気が付いてしまった。

価格差は品質差そのものかもしれない

もともと取り付けていたのは樹脂製のボトルケージ。自転車全体のカラーリングを加味して、黒いケージを購入した。見た目以上に軽く、ペットボトルもドリンクボトルも問題なくホールドしてくれた。ボトルを差し込む時も、硬すぎて入らないなんてことは一切なかった。

普通に使う分には、特に不具合はなかった。むしろ十分なコストパフォーマンスだったのではないだろうかと思えるくらいだ。

唯一、難点を上げるとするなら耐久力がないことだ。

どんなものでも価格なりの品質というものが必ずある。価格以上に高品質であれば、必ず消費者の目に止まる。価格に見合った品質がなければ、販売数も伸びないだろう。

今回は樹脂製ということもあり、明らかに耐久力がなかった。屋外での保管、直射日光や気温の変化に(長期的には)耐えられなかったのである。

筆者自身も購入してから1年経たずに違うものを購入することになるとは想像していなかった。

見た目や性能など、パッと見て良いものはやはり高い。安いものは、その場限りではお財布に優しいが、長い視点で見れば買い替えなどの必要性もあり、案外割高だったりするものだ。

取り外したからこそ気付けたヒビ割れ

掃除しても手が届かず、汚いままのところがありボトルケージを外したことがきっかけだったりする。普段、面倒くさくて手を抜きがちなところではあるが、多少時間があったため、外して掃除してみた。

筆者はボトルケージを2ヶ所取り付けている。ダウンチューブとシートチューブの2ヶ所で、今回取り外したのはシートチューブ側。普段、あまりボトルを差していないため、余計に汚れているのだろう。

この程度の汚れであれば、パーツクリーナーと5-56だけで案外、綺麗に掃除ができるものだ。

掃除後はこれだけ綺麗になった。もっとも、5-56を塗ったことによるテカりもあるとは思うが自分なりには満足している。

そしてボトルケージ自体の掃除をしていると、「しなり」の感触がいつもと違うことにすぐ気が付いた。よく見てみると、ボルト穴のところにから亀裂が入ってことが確認できた。

ボルトを締め付け過ぎたという意識がないのではっきりした要因が分からないが、気温や太陽光で劣化してしまったのかもしれない。ちなみに前回、駐輪場でちょっとしたトラブルがあり、少しトラウマが残っているが、同様のアタックを受けたとは考えたくないものだ。

子どもの自転車が停めてある側が折れてしまったのは単なる偶然だと思いたい。

フレームに接する取り付け面から見たボトルケージ。ボルトの穴から、3ヶ所も綺麗にヒビが入ってしまっている。ここまで割れてしまっていると、逆に気持ちがいいかもしれない。

角度を変えてみるとさらに分かりやすいかもしれない。これだけ亀裂が大きいとボトルケージの太い部分まで亀裂が広がるのは時間の問題だったかもしれない。

他にも要因がないか考えてみた

子どもの自転車でもなく、樹脂の劣化でもないとすれば他には何かあるだろうか。

極端なたとえ話になるかもしれないが、仮定として考えてみた。

筆者のクロスバイクはクロモリ材質。クロモリはアルミよりも重いが、しなやかでバネのような働きをする金属と言われている。他の材質のスポーツ自転車には乗ったことがないので、違いはいまいち分からないが、路面のギャップへの対応という点ではマイルドに感じることは多々ある。あくまでも感覚の問題だと思うが。

まずは1点目の予想。

台座であるクロモリフレームはしなるのに、取り付けてあるボトルケージは固定してあって、遊びがない。片方はしなるのに、もう片方はしならず、知らず知らずのうちに接続部であるボルト周辺部に負荷がかかって割れてしまったのかもしれない。

2点目の予想。

クロスバイクの強みを活かして、日頃あまり段差を気にせず走ることがある。もちろんタイヤのパンクに対する懸念もあるので、大きな無理はしていない。段差を乗り越える際の衝撃がクロモリのフレームではなく、強度の弱いボトルケージが吸収しきれず負荷がかかって割れてしまったのかもしれない。

専門家でもない、理科系の出身でもない。自転車暦の浅い人の個人的な見解である。

ただ、言えるのは樹脂製のボトルケージより金属製の方が断然いいということ。筆者が購入したMASSLOADのケージは十分な強度がありつつも軽量。何よりも買い求めやすい値段であることだ。

自分の考えで製品を選べばいいが…

自分の直観だとか、志向に基づいて物を選ぶべきである。ただ、世間に流通している物は大体が値段なりの商品だと思う。

安いものを買っても、すぐ壊れるくらいなら、やはり高くても良いものを選ぶべきであると感じた出来事だった。

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