サーキットで破裂骨折に遭った筆者を治療してくれたのは福島達樹先生

もう8年も前の話になりますが、サーキットでの走行中に大きなクラッシュに遭ってしまいました。レーシングカートでの練習走行中でした。筆者はその翌週に開催されるレースにはエントリーしていませんでしたが、周囲のドライバーたちとのレベル差を知ることのできるいい機会だということで練習走行に参加しました。大怪我をしたのは、いまから8年前の2013年6月30日の日曜日でしたが、自分としては忘れてはいけない事故ということで少し振り返ってみることにしました。

大クラッシュの状況説明

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当日の路面コンディションについて

当日の天気は晴れ。いつものようにヘルメット、レーシングスーツを身に付けて走行していれば、かなりいい汗をかくような気温でした。かといって真夏のような気温ではないので、脱水症状になるようなことはなく、健康上の問題は全くなかったと思っています。

レース1週間前ということで、エンジン(カテゴリー)ごとにクラス分けがなされ、それぞれ15~20分を1セッションとして練習走行が行われていました。

筆者はAvantiクラスというものに該当しますが、KT(YAMAHA)クラス、MAX(ROTAX)クラスと混走でした。参加台数は多かったものの、多すぎて走れない、走りにくいなどは感じませんでした。最高速だけでいえば、KTとMAXの間にあるのがAvantiになります。

レーシングカートのクラッシュで腰椎破裂骨折

筆者は久しぶりの走行でした

筆者は約2ヶ月ぶりの走行でしたが、大きなブランクがあるとは感じていませんでした。決して舐めて走っていたわけでもありません、いつも以上の心構えで臨んでいたつもりです。

クラッシュしたのは朝一番の走行ではなかったので不慣れを言い訳にもしません。

2013年は、カート人生で初めて新車を投入したシーズンでした。

しかし、自分の技量不足もあり、新車を乗りこなすことができなくて、焦りがあったのも事実です。当日も、平凡というよりは自分としてはまったく納得していない、いまひとつのラップタイムの連続でした。

セッション中もいろいろ考えながら走っていましたが、タイムに結びつけることはできていません。そんな時に、ちょうど前に現れたのが、(エンジンが)格上MAXクラスのチームメイトでした。彼は過去にシリーズチャンピオンに輝いたこともある実績もエンジンも格上の速いドライバーです。

この日は彼も流れに乗れていないドライバーの1人でした。なんとか少しでも食らいついていくことができれば、自分の走りも変わるかもしれない。そんな一筋の光明にすがりつきたかった、結果を出したかった、そんな思いだけでした。

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鈴鹿サーキット南コースのコース図

モビリティランドのホームページからコース図を引用しました。僕自身にとってはどのコースよりも走り慣れた鈴鹿サーキットの国際南コースです。走行時間だけで言えば、他のサーキットよりも番長いです。

骨折の現場

クラッシュした場所は最終コーナーを立ち上がって、アクセル全開の区間。メインストレートの直前ですが、ほぼメインストレートだと言えます。ストレートなので見通しは全く問題ありません。公式ホームページの図で見ると、『F地点』を通り過ぎて、トイレがある辺りを通過したあたりです。

チームメイトの彼が前、筆者が後ろ、インコース側を2台の連結列車状態で走行していました。車間をほぼ空けずに、すぐ後方を走ることで、スリップストリームを活用できます。そのため、ラップタイムの改善もわずかばかり図れました。

先導でひっぱってもらうことで、まだまだタイムを伸ばせるのではないかと期待もしました。まだまだ頑張らなければ、との思いだけで気持ちに余裕がないまま数ラップを重ね…結果的にアクシデントが起きてしまいました。

前を走る彼がいきなりふらつき、右側(コースのある方)ではなくコースアウトするように左側(ダート面の方)に避けたのです。彼の背中しか見れていなかった筆者には、一瞬のことで状況がまったく理解できませんでした。

目の前に突如現れたのは、横向きに急停車したカート。

事故のあとに聞いたところによると、コースアウトしていたカートがコース上に戻ってきてしまい、そこで停車してしまったとのことです。ステアリング操作だけではもはや避けられず、そのまま追突してしまいました。

今まで走行中のクラッシュは何度か経験していますが、今回のようにエネルギーが『0』の停車したものに当たったことは、クラッシュパッド以外は経験がありませんでした。クラッシュして相手に乗りあげてしまったのも初めてです。

最初は頭と胸を強打したかと思いました。そんな衝撃でした。

今まで経験したことのない激痛に襲われ、なんとか他のドライバーの迷惑にならないように、コース脇に寄せなければいけないという思いだけでカートを停車させました。

クラッシュした瞬間に足の骨が折れたことはなんとなく認識できましたが、それ以上に背中が痛く、もはやシートから自力で降りることさえできませんでした。カートを停車させるのにもひと苦労したくらいです。

診断結果と手術内容について

当初はサーキットの医務室に運ばれたものの、詳しい診察や治療ができないということで鈴鹿回生病院(三重県鈴鹿市)に緊急搬送されました。鈴鹿回生病院はサーキットから運ばれてくる患者も多いと聞いたことがあります。また、整形外科領域には特に力を入れており、著名な看板医師が多い地元では屈指の病院の1つです。

骨折で入院

日曜日は当直の医師しかおらず、翌日にならないと詳しい診断ができないことは伺っていました。

右足の中足骨が折れているのは専門外の医師が診ても確定。脊椎に関しては恐らく折れているが、今後の治療方針については主治医の判断を待ってほしいとのことでした。

脊椎は簡単に言ってしまえば首の骨、腰の骨。脊髄が通っているため、損傷の程度では体に麻痺が出てしまう可能性のある大事な場所。レースの世界でもたくさんのドライバーがアクシデントで不随になったり、後遺症が残ってしまい、大変な思いをされています。

正式な診断は、第一腰椎破裂骨折(L1)と右中足骨の骨折(Ⅲ・Ⅳ)。

総合的に判断して腰は手術をした方がいいとのことでした。医学的な用語で言えば保存療法ではなく、手術を選択するということです。手術内容については除圧と後方固定。足に関しては、折れた際に大きく骨がずれており、ピンを通して補正する手術(ピンニング)をする必要があるとのことでした。

それを聞いた時に、筆者自身はとんでもないことになってしまったと青ざめたものです。

手術は、うつぶせの状態で腰椎からスタート。

まずは体内で砕けてしまった腰の骨を除去するところから始めます、これを除圧といいます。筆者の場合は砕けた骨の一部が神経に触れ、触れた箇所で炎症が起き、神経が腫れていたと後で聞きました。

そして、1ブロック(第1腰椎)のうち2/3近くが崩れてなくなってしまったので、そこに人工の骨セメントを埋め込みます。そして、体を曲げることで不意な圧力が掛かり、セメントが変形しないように固まるまでの間、上下の骨をボルトで固定して終了となります。

腰の手術が終わり次第、仰向けにして、次は中足骨のピンニング。体外から針金を(骨の中に)通して完了、今回は3本の針金を使用しました。腰と足の2ヶ所の手術は全身麻酔で、計5~6時間くらいの時間を要しました。

術後、3~4カ月は腰から鎖骨まである大きな硬性コルセットを着用しました。人工セメントが完全に固まるまでは、曲げることが一切厳禁です。また、腰にかかる負担や痛みも小さくすることができるので、ずいぶん助かったものです。

中足骨も骨折

腰椎については、今回は金具で固定する手術でしたが、1年後をめどに金具を抜く抜釘術を受ける必要がありました。高齢の患者さんのケースだと、いろいろなリスクもあるため抜釘術を受けずに、人生の最後まで伴走というケースが多いようです。

筆者は当時30代前半。体内で金具が折れたり、金具の上に骨が形成されたりするリスクを考えると、抜釘術を強く薦められました。

なお、数カ月で足のピンは抜きましたが、抜く際は麻酔を打ちませんでした。骨の中を通っているピンなので麻酔は効かないとのことでした。2本目、3本目と抜いていくごとに痛みが大きくなっていったことと、ひどく出血したのは今でも覚えている。あまり気分のいいものではありません。

抜釘術も無事に完了して、形式的には完治扱い

固定してあるボルトは術後に記念としてもらいました。今でも自分に対する戒め的な意味合いで保管しています。これを見ると、本当に後遺症が残らなくて良かったなと改めて思えてくるのです。

こんなに長いピンが自分の体内に入っていたかと思うと恐ろしくなります。

腰椎破裂骨折

鈴鹿サーキットのオフィシャルには迅速に助けてもらい、的確な対応を頂いたことには本当に感謝しかありません。事故後に訪れた際も心配して声をかけて頂いたり、本当に頭が上がらないということを最後に付け加えさせてもらいます。

なによりも鈴鹿市の福島達樹ドクターには感謝

また、現在は個人で開院されているが、当時の主治医である福島達樹先生にも大変感謝しています。こういったケガをするまでは、まったく知らないドクターでしたが、周りからの評判も高く、最後まで面倒を見てもらえたことは本当に運が良かったです。

たまたま偶然だとは思いますが、本当に縁には感謝しています。脊椎の関係でお悩みの方にはぜひ、おすすめしたいドクターです。

出典 ふくしま整形外科クリニック

記事を書いた人

ちゃおんぱむ

いろいろなことに興味を持つようにしています。

趣味は、レース・自転車・旅行・食べ歩きなど

最近はブログ作成にはまっています。

twitterはこちら( @ciaonpam

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