思い切ってクロスバイクのタイヤをスリックタイヤに変更してみた

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カートタイヤ

小さいころから大好きだったレーシングゲーム。テレビでモータースポーツも時々観ていたが、そこで目にしていたのはツルツルのレーシングタイヤ。スリックタイヤと呼ばれるタイヤこそが最速だと思ってきた。ただ、日常生活ではまず見ることがなく、サーキットに行かないとお目にかかれない。自転車は別として、公道ではスリックタイヤを履くことは道路交通法上は禁止されている。スリックを履く場所はサーキットということになるのだが、非日常的な場所だからこその高揚感や雰囲気も相まって、余計にテンションが上がるものだろう。

自転車にスリックタイヤが必要か

レースではなく通勤・通学で使うということであれば、スリックよりも耐パンク性能を重視した方が実用的なのかもしれない。筆者は、見栄えと転がり抵抗を重視していたため、早々に純正装着のタイヤを替えたいと思っていた。チャオというクロスバイクは街乗り層をメインターゲットにしているため、多少の悪路でもそこそこ走れる溝付きのタイヤが標準装備されている。

市場に出回っている溝付きタイヤの中にも転がり抵抗の少ないタイヤがあると聞いたことがある。走行性能だけを追い求めるのであれば、別にスリックにする必要性は低いかもしれない。

実際にチャオに純正装着されているタイヤを見てみよう。

クロスバイクタイヤ
KENDATIRE.comの白文字は格好良くてレース用タイヤみたいだが…

筆者が購入したチャオというクロスバイク

ホリゾンタルフレームの自転車は、どのブランドもフレームパイプは全体的に細く成形されている。素材がクロモリなのでアルミに比べて剛性が高く、細いパイプ構造でも問題ないらしい。

そのせいもあって、タイヤが余計に太く、もっさりしてみえるというのがビジュアルの第一印象。見た目通りのインプレッションだが、走り出しも期待を裏切らず、もっさりしていて重たいと感じる。

筆者のリサーチ力不足もあるだろうが、ネットで純正装着品と同等の製品を見つけることができなかった。かろうじて見つけたのがこのタイヤだ。トレッドパターンは同じだが、値段が高いので、ひょっとしたら耐パンク性能を高める加工を施してあるのかもしれない。

データを見ると、555gということで、スポーツバイク用のタイヤとしては相当重い部類に入ると思う。タイヤの太さもあるのだろうが、ひょっとしたら耐パンク性能を高めているせいかもしれない。

クロスバイクはロードバイクとマウンテンバイクの中間に位置することから、よりマウンテンバイクの色が濃く反映されたタイヤであることも要因だろう。

クロスバイクタイヤ
純正タイヤはサイドからの衝撃に対してもある程度の耐久力はありそうだ

KWICK TENDRILと同じタイヤかどうかは分からないが、純正タイヤも耐パンク性能はそこそこありそうだ。

以前、走行中に段差に引っかけてしまったことがあったが、幸いにもパンクはしなかった。その時のキズが痛々しくサイドウォールに残っているが、全体的に肉厚なのだろうと想像できる。

パンクのしにくさについては、街乗りユーザーとしては本当にありがたい。

スリックタイヤに変更するメリット

カテゴリーにもよるが、モータースポーツにおけるドライコンディションのレースではスリックが用いられる。写真は筆者がカートレースに出ていた時のものだ。

モータースポーツの話

余談だがモータースポーツは、本当に贅沢なもので新品タイヤは、「原則」次のレースで使用することはない。同じ形式のエンジンを使うのだが、同じマテリアルを使用して他人と競う以上、人より劣った状態でスタートラインに立つことなどナンセンスなのだ。

高い格式のレースになるほど資金的に厳しい人はよほどのことがない限り、勝つことから自然と遠のいてしまう厳しい世界なのだ。

レーシングスリック
スリックタイヤには溝がなく、残りの使用限度の判別のために凹部がある(赤マーク部)

少し話が逸れてしまったが、スリックタイヤの特性上、考えられるメリットとしては転がり抵抗の少なさがある。あとは、本来溝があるはずの部分にもゴムがあるため、最大限のグリップ力が得られることだ。

余談だが、溝がないため排水性は全くない。ちょっと路面が濡れているだけで滑ってしまいまっすぐ走ることが困難になってしまう。

クロスバイクの話

ただ、これはモータースポーツでの話なので、自転車となれば別の話。目に見えて分かるようなメリットはないだろう。

平均スピードが20~25㎞/hといわれるクロスバイクの世界では、乗り手に伝わる情報としては微々たるものなのかもしれない。また、一度の走行距離が10㎞以内の通勤ユーザーにとってはスリックにする恩恵が薄いかもしれない。

あとは、筆者のようにモチベーションのアップに繋がるかどうかだけではないだろうか。ただ、こちらも正直、客観的に考えれば特に大きなメリットはないと思っている。

簡単に言ってしまえば、好き嫌いの問題だと思う。

ちなみに先ほどモータースポーツのスリックタイヤの排水性がないと書いた。筆者はクロスバイクで数回、雨天の中で走行をしたことがあるが、普通に走っていれば滑ることはなかった。鉄板の上でも普通に走っていて怖い思いをしたことはない。

タイヤは耐パンク性能、転がり抵抗の少なさどちらを重視するか

どちらかを重視するかは分かれるのではないだろうか。耐パンク性能で評価が高いと聞く、「SCHWALBE MARATHON(シュワルベ マラソン)」

さすがの耐パンク性能で、ケブラーガードを採用しているとのこと。カタログによれば、耐パンク材が3㎜の厚さで施されているとのこと。重量はさすがの数値で730g。

一方、同じメーカーのスリックタイヤを見てみよう。

「SCHWALBE KOJAK(シュワルベ コジャック)」こちらのサイズは26×1.35インチ。ちなみに重量は、さすがの395gという値で、マラソンの約半分。走り出しはスムーズな加速を見せてくれそうな見た目だ。

意外だったのは値段。もちろん最安値ショップを探していけば、結果は変わるのかもしれないが、マラソンの方が高いと思っていた。実はわずかながら逆、スリックの方が高いのである。

需要供給バランスなのか分からないが、意外な結果だった。

大きな価格差もないし、こういう結果であれば、自身の好きな方を選択すれば良い。

付いているパーツ1つ1つにダメ出しをしたり、メリットを追い求めていくのではなく、まずは自身の好きな方向性に自転車を合わせていくような楽しみ方をしてみてはいかがだろうか。

車のタイヤでもそうだが、走ることが好きな人は結構お気に入りのブランドがあったりするものだ。そのブランドの中で、自分が好きな銘柄を見つけて乗り続けるのもいいし、同じ系統のタイヤでいろいろなブランドの乗り比べをするのもいいし、いろいろな楽しみ方をしてみたいものだ。

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