レンタルカートで人より速く走りたいならまずは体重を落とすことが大切

以前、レーシングカートのレースに出ていた頃に競い合っていた知人から久しぶりに連絡をもらいました。レンタルカートの耐久レースのドライバーとしてエントリーしないかというお誘いでした。当時、僕が使っていたカートのシャーシは、別の知人に譲り渡しており、手元にはレーシングスーツやヘルメットなどのギア一式しか持っていません。カートという乗り物に乗ること自体が3年ぶり。さらに今回の会場は三重県桑名市にある「レインボースポーツカートコース」、ここを走るのは実に10年ぶりという長すぎるブランクがあり、正直不安しかありませんでした。

久しぶりにレーシングカートに乗るのは不安しかない

ブランクが相当あるので普通に走れることはないだろうと、事前に覚悟はしていました。もともと、筆者は速いドライバーではありません。カートという乗り物を経験したことがあるからこそ、速く走らせる厳しさも十分理解しているつもりです。

ベストな走行ラインをトレースするよりも体力的な面での不安の方しかありません。

事前練習をする機会はまったくなく、スピンや不用意なクラッシュがなく無事にチェッカーフラッグを受けることだけに専念して出走してきました。

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レンタルカートってどういった乗り物なのか

少しだけレーシングカートの説明をさせていただきます。

分類とはいっても、何をベースにするかで分け方が変わりますが、個人的にはレンタルカートと持込カートで分けるのが一番無難なのではないかと思っています。

まずはレンタルカートから。

その名前の通り、サーキット運営者がレンタルで幅広いお客さんに貸出をしているカートのことです。大半のコースではヘルメットやグローブ(軍手という場合もある)まで貸してもらえて、その場所に行けば誰でも乗って楽しむことができる乗り物です。男女問わず、幅広い人に楽しまれています。

本格的なレーシングカートとは違って特別なライセンスを必要としないコースも多々あります。

レンタルカート

もちろん安全上の問題から、走行時は長袖・長ズボンの着用が推奨されます。

定期的にレンタルカートを楽しんでいる猛者も各コースにはいるようですが、大半の方はそうではないかと思います。レンタルカートは未経験でも十分楽しんでもらえるように、扱いやすいスピードまでしか出せない仕組みとなっています。

タイヤはスリックですが、グリップ力ではなく耐久性に重点をおいたものが一般的です。マシン自体も丈夫な作りで、多少の接触ぐらいでは基本壊れない、そんな特徴のあるレーシングカートです。

持ち込みカートってどういった乗り物なのか

もう1つは持ち込みのカートです。(あまり一般的な呼び方ではありませんが。)

週末になれば全国どこかのサーキットでカートレースが開催されています。排気量、ミッションの有無、空冷・水冷など細かな仕様に差はありますが、カートと言えばこちらを想像する人が多いのではないでしょうか。人によっては、マイカートだとかカートと呼ぶ人もいます。

カートレース会場に足を運べば、父親と二人三脚で参戦する子どものドライバーをよく見かけます。ただ、ステップアップをするにつれて少なからず、ショップやチームとの接点が欠かせないものになります。それは、漫画の主人公だって決して例外ではないのです。

やりがいは大きいですが、そのぶんだけ金銭的にも厳しいのがモータースポーツだと言えます。それは底辺と言われるカテゴリーでも同じこと。

ちなみに、底辺というと聞こえが悪いですが、筆者は底辺だとは思っていません。長くドライバーをしている人もたくさんいるし、現役F1ドライバーでさえトレーニングで乗ることのある重要な基礎カテゴリーなのです。

エンジンによって出せる速度域は異なるものの、総じて速い乗り物であることは間違いありません。それが持ち込みカートです。自分のカートでレースに出ている人はほとんどがプロショップやカートチームに属しているのではないでしょうか。技術面の指導、メカニカル面のサポートなどを受けなければなかなか戦えないからです。

レーシングカート

今回、誘ってもらったのはレンタルカートのイベントです。

コース独自のレギュレーションはありますが、あくまでも不公平感の緩和のため。レンタルカートの特徴というか醍醐味かもしれませんが、それぞれのマシンの個体差が結構大きいですし、ドライバーの技量以上に体重によるタイム差が大きく生じるなと改めて感じました。

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3時間耐久レースに出場(エンジョイクラス)

三重県桑名市にあるレインボースポーツで定期的に開催されているイベントです。最近はレンタルカートでのレースも増えてきており、全国各地でいろいろなイベントがあります。

筆者はレインボースポーツで行われる耐久レースには初めて参戦させてもらいましたが、十分楽しめるイベントでした。エンジョイクラスということもあり、どのチームもみんな和気あいあいといった感じでした。筆者が誘ってもらったチームも楽しく走ることができればいいという雰囲気でした。

ただ、上位争いをしている2チームは無線を使っており本格的だなと思いました。誰と交信していたのかは分かりませんが、レギュレーション上、ドライバーとピットスタッフは交信してはいけないことになっているので、ピット員同士でのやりとりだと信じたいものです。

今回は4名のドライバーで耐久レースにチャレンジしました。筆者含めて3名は経験者(いずれもブランクあり)、1名はほぼ未経験者という構成です。

くじ引きで最初に乗るマシンを決めるのですが、当たったマシンがこれまた遅い。ストレートでの差は歴然でした。おそらく、長いブランクがあること、70kgにもなる筆者の体重との二大要素のせいだろうと思います。

走行ラインはそれほど悪くなかったと思っていますが、レンタルカートの走行ラインとレース用のレーシングカートのベストな走行ラインは少し違うものです。

レースリザルト(結果)

エンジョイクラスなのでチームは楽観的なムードが漂い、全員が楽しめれば良いというスタンスでした。そういった背景もあり、ありがたいことにプレッシャーは全く感じませんでしたし、のびのびと楽しむことができました。

予選タイムアタックは、なんとくじ引きで筆者が担当することになってしまい、20台中14位という悲惨な結果で申し訳なく思うも、今の筆者が持っている引き出しではこれが限界といったところでした。

決勝は1人2回のセッションを担当、4人で何とか3時間走行しました。

体力的に非常に厳しい1日でした。レギュレーション上、ピットインごとに違うマシンに乗らなければいけませんでした。速いマシンもあればそうでないマシンもあり、大きなばらつきがありました。また、いかに速いカートにあたるようにピットインの時期を選ぶことも難しいものでした。

1日通して、非常にいい経験ができました。最終順位は12位でした。

レンタルカートレース
レンタルカート

レンタルと持ち込みのどちらがスキルが高いかという議論は不毛

最高速は持込カートの方が速いことには間違いありません。そういうエンジンが付いているのだから当然です。

ただ、どちらのカートであっても人より速く走ることはとても難しいものがあります。それぞれ難しいポイントが異なるうえ、どちらの世界にもその道に長けた人がいるので、簡単には追い越せないのです。

ひとたび乗ればどちらのカートであっても非日常的な体験ができます。季節にもよりますが、汗をかき、健康的なひとときとしても過ごすことができます。

ただ、レンタルカートであってもスピードは出るので、きちんとルールは守り、自分が無理だと思えば、そこで止めることはケガや事故防止のために必要な第一歩だと思います。ぜひ、楽しんでみてください。

自分のレーシングギアを持てばさらに楽しいものです。耐久レースだとか、夏場のレンタルカートなどで、「ほかの人のはちょっと嫌だな」と感じる方にはとくにおすすめしたいです。

また、安全面からも着用することを強くおすすめします。

まずは体重を落としてから自分たちの志向にあわせて参戦

レンタルカート耐久レースの難しさはいろいろあります。レギュレーションの内容によって、難しさは変わりますが、チームのバランスと乗るカートの性能がいちばんのカギだと思います。

誰がどういう順番で、どれくらいのセッションを担当するのかが一番難しいものです。

優勝を狙うということであれば話は別ですが、まずは全員が楽しめるレースであることが個人的には理想かなと思います。それぞれチームの志向にもよるので一概には言えませんが、志向に合わせてメンバーを選んだり、作戦を考えたり、楽しめばいいと思います。

なににでも言えますが、楽しくないことには継続できません。

ストレートでほかのドライバーに抜かされるのはあまり面白くないものです。健康維持のためにも、ある程度体重を落としてからイベントに臨むとベストかと思います。

記事を書いた人

ちゃおんぱむ

いろいろなことに興味を持つようにしています。

趣味は、レース・自転車・旅行・食べ歩きなど

最近はブログ作成にはまっています。

twitterはこちら( @ciaonpam

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